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Halo: La estafeta de Bungie a 343 Industries

Los orígenes

Todos recordamos los orígenes de Halo. Era 1999, Steve Jobs presentaba en una conferencia de prensa, un nuevo juego para la Macintosh de Apple. Con gráficos impresionantes, se revelaban vistas de paisajes extraterrestres, personajes, vehículos y armas espaciales y futuristas. La música emblemática de Martin O’Donell y Michael Salvatori acompañaba perfectamente toda esta maravilla proyectada en el primer trailer de Halo.

Steve Jobs presentando Halo en 1999.

Al paso de los meses, Apple decidió no continuar con el proyecto, por lo que Bungie buscó apoyo por otra parte. Para su suerte, Microsoft tenía pensado incursionar en la industria de los videojuegos lanzando su primer consola, la Xbox en 2001. Por lo que Bungie pudo hacer tratos favorables con Microsoft para que fuera la plataforma para la que se terminaría de desarrollar Halo.

Halo: Combat Evolved

Esta entrega sorprendió a muchos con una narrativa muy interesante. Soldados modificados, armas, naves y tecnología avanzados, civilizaciones antiguas, razas alienígenas con sistemas político-religiosos y la colonización de planetas en toda la galaxia. Sin duda, abría un panorama bastante amplio y enriquecido que sembraba una serie de interrogantes que urgían ser contestadas de alguna u otra forma. Es por ello que Bungie disfrutó su éxito con Halo: Combat Evolved.

Arte de Halo: CE, 2001.

El resto de la saga

En 2004, Halo 2 impresionó a los fans, debido a la utilización de un nuevo motor gráfico que permitía visualizar todo con mejores gráficos para la época. Más armas, vechículos y personas robustecían al juego. Tuvo que pasar algo de tiempo hasta que llegó en septiembre de 2007 Halo 3, amenazándonos con que fuera la última entrega con su eslogan “Finish the fight”. Era la conclusión de una trilogía llena de acción, aventura y develación de secretos y respuestas muy esperadas.

Arte de Halo 2, 2004.

El multijugador en línea se fortalecía en comparación al de su antecesor, teniendo a cientos de miles de personas disfrutando escenarios que ilustraban paisajes únicos e inspiradores que complementaban el conocimiento de los entornos existentes en el universo de Halo. Por otra parte, la campaña generaba una amplia expectativa sobre el porvenir, en especial por la escena postcréditos que podía susurrar a los oídos del más atento “todavía hay más”.

Arte de Halo 3, 2007.

Otros Halo de Bungie

Mientras tanto, aparecieron otros títulos con otros protagonistas como Halo Wars, un juego de estrategia en tercera persona que con vista aérea puedes dirigir unidades para combatir al Covenant, situado en la época previa a la primera trilogía de Halo. Así también Halo 3: ODST como un spin-off de los acontecimientos ocurridos entre Halo 2 y Halo 3 en Nueva Mombasa mientras el Master Chief se encontraba combatiendo al Covenant en el Delta Halo.

Arte de Halo 3: ODST, 2009.

Y por último, llegamos al último juego relevante creado por el estudio original: Halo Reach. Sin duda, a diferencia de los demás, por la atmósfera de drama, intensidad e impotencia consecuencia de la destrucción ocasionada hacia las colonias por parte del Covenant. Gracias a los esfuerzos del legendario equipo Noble, el Master Chief pudo salir de Reach en el Pillar of Autumn y así iniciar la historia que ya conocemos. Con esto, sería el cierre de un ciclo de diez años trabajando en Halo por parte de Bungie. Con ánimos de desarrollar nuevos juegos y ampliar sus horizontes, cedieron todo lo referente a la franquicia a 343 Industries, estudio perteneciente a Microsoft, exclusivo para asuntos relacionados a Halo. Después de esto, Bungie lanzó Destiny en 2014, un juego también de ciencia ficción y acción, con su propio universo.

Arte de Halo Reach, 2010.

Halo 4: ¿Comenzando con el pie izquierdo?

Después de esperar por muchos años, uno de los primeros trabajos anunciados por el estudio fue Halo 4. Un título prometedor en el que se habían depositado las expectativas de cientos de miles de seguidores. Desde el primer trailer presentado en la E3 de 2011, se notaron cambios en el arte del juego. Cambios injustificados.

Arte de Halo 4, 2012.

De lo último visto en Halo 3 se puede notar un gran cambio en los diseños, como el aspecto de Cortana, el diseño de la armadura del Master Chief o los restos de la fragata del UNSC Forward Unto Down, lo cual rompe la continuidad. Es entendible hacer adaptaciones y evolucionar el arte de un juego, pero no cuando se realiza de forma arbitraria sin respetar la línea previamente establecida porque afecta la experiencia del jugador. Aunque se encontraron respuestas a algunas preguntas, dejaron más inconformidades que satisfacciones.

Diseño de Halo 3 contra Halo 4.

Explosiones de “bajo presupuesto”

Posteriormente, aunque las cinemáticas eran prometedoras, lamentablemente uno de los elementos visuales más importantes y emocionantes para los fans como son las explosiones, fueron mediocres. Explosiones de poca duración, sin desprendimiento suficiente de fragmentos y desaparición prematura de los mismos. Sin duda, ver una explosión en Halo 4 era como ver una animación de Power Point. Otro punto que también se le dio poca importancia fue a la calidad de imagen del paisaje. Bungie nunca ofreció paisajes en baja calidad. Al parecer 343 Industries olvidó dar importancia a los elementos que enriquecen la experiencia del juego. Por otra parte, la música perdió la esencia y sentimiento propuesto por los compositores de las entregas anteriores. Aunque hay algunas piezas rescatables, hacen que la experiencia de juego sea tan distinta que pareciera que se está jugando cualquier cosa menos Halo.

Explosión de crucero de batalla Covenant en cinemática de Halo 4.

Multijugador muy comercial

Así también, el multijugador de Halo 4 decepcionó a algunos por su modelo similar a otros shooters. Añadiendo demasiadas cosas y afectando la jugabilidad, perdiendo la esencia original. En los títulos anteriores, lo que más se disfrutaba era esa austeridad en las opciones para jugar, esto forzaba a todos a ser creativos con las municiones, armas y estrategias, sin ventajas superiores por complementos aleatorios. La movilidad del personaje podría considerarse un poco inestable e imprecisa, haciéndonos recordar lo bueno que eran los multijugadores de Halo 3 y Halo Reach. Por otra parte, la introducción de Spartan Ops fue muy interesante, simulando una mezcla entre misiones menores y tiroteo.

Otros Halo de 343 Industries

Echando a perder se aprende. Halo Spartan Assault y Halo Wars 2 son juegos de estrategia muy buenos, con una jugabilidad decente. El arte, la narrativa y la música muestran una mejoría notable, como consecuencia del proceso de adaptación y recepción de la franquicia para 343 Industries.

Master Chief Colletion: Un salvavidas

Una de las mejores decisiones del estudio fue lanzar una colección de todos los juegos de shooters de Halo. Fue una buena forma de acercarse a los fans y darles algo de lo que quieren, a lo que están acostumbrados. Esto permitió recobrar la simpatía de los seguidores que habían sido defraudados anteriormente con sus entregas. Esto también evidenció todo lo bueno hecho por Bungie y todo lo no tan bueno hecho por 343 Industries, una navaja de doble filo. Afortunadamente, esta colección fue muy bien recibida por la crítica, en especial Halo 2 Anniversary.

Trailer de Halo 2 Anniversary, 2014.

Halo 5: Guardians

Este juego plantea una narrativa muy profunda y prometedora desde el inicio. Por una parte, un Master Chief decidido, insubordinado y sensible, por la otra, una Cortana empoderada, corrompida y llena de resentimientos heredados. Para este punto la música mejoró, las explosiones se hicieron más impresionantes y se retomo parte del realismo y una pequeña parte de la esencia de la trilogía original. Sin duda, la presencia del Inquisidor hizo recordar a muchos Halo 2.

Arte de Halo 5: Guardians, 2015.

Halo: Infinite

Lo último mostrado en los trailers de las E3 de 2018 y 2019, nos dejan mucho a la imaginación y por otra parte nos da una gran impresión. Se presentaron los mejores gráficos jamás antes vistos desde Halo 5 y Halo 2 Anniversary, además de mostrar al Master Chief con una armadura idéntica a la que portó en entregas anteriores como Halo 2 y Halo 3, con referencias musicales de Halo 3 con arreglos que emulan la epicidad de la historia que está por venir. Con lo poco que se sabe, se puede proyectar una gran aceptación por parte de la comunidad gamer. 343 Industries aparentemente decidió regresar a la fórmula que Bungie creó en su momento, dando continuidad a lo establecido anteriormente, con la intención de ofrecerles a los fans lo que tanto han pedido.

Halo Infinite no solo será la continuidad de Halo 5 sino también de Halo Wars 2, pues los acontecimientos de ambos juegos transcurren en momentos muy cercanos. Será este año en el que descubriremos el gran desenlace de esta segunda trilogía. De ser así, 343 industries habrá logrado culminar el complicado proceso de transición de Halo desde Bungie con una nueva aceptación satisfactoria.

Trailer de Halo Infinite, E3 2018.

Si deseas saber un poco más sobre Halo, te recomendamos leer El Origen del Flood en el universo de Halo o también La razón por la cual la humanidad no fue anexada al Covenant. Por último, no olvides pasar por nuestro canal de YouTube.

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