¿Qué es un juego gacha?

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Si eres gamer, otaku, y tienes un celular, probablemente estás familiarizado con títulos como Azur Lane, Honkai Impact 3rd, Genshin Impact o Fire Emblem Heroes.

Todos estos juegos tienen algo más en común que su bonita estética de anime.

¿Quieres saber cuál es? Bueno, probablemente ya lo inferiste por el título de este artículo, pero de todos modos: ponte cómodo y consíguete una buena bebida, que aquí te cuento qué es un juego gacha.

Antes de entrar en materia, vámonos a Japón (metafóricamente… aunque si van, llévenme), donde existe un tipo de máquinas cuyo concepto conocemos bien. Las “maquinitas”, “tragaperras” o como le conozcas en tu país, estos dispositivos que te dan un objeto (regularmente un juguete) al azar al alcance de una moneda y accionar de una palanca. En Japón se les llama gachapón (o gashapón) por la onomatopeya gacha, es decir el accionar de la palanca, y pon, que es el sonido de la cápsula al caer.

Gacha
Máquinas gashapón en Akihabara, Japón.

Este concepto simple pero adictivo no tardaría en pasarse al gaming. Y es que las desarrolladoras en algún punto se dieron cuenta de que el cobrar el precio íntegro del juego, por muy caro que fuese, sería poco redituable a largo plazo.

De esta manera, se fueron en un mood Corleone y nos hicieron una oferta que no podíamos rechazar: juego gratis, PERO con extras que se consiguen mediante microtransacciones, concretamente en dinero virtual que se consigue con dinero real, y el cual se intercambia por uno o varios objetos aleatorios. Esto es gacha.

Ojo aquí, el gacha no es un género per se como podría ser un shooter o un RPG, sino un sistema de monetización, como muchos otros.

¿Gacha o loot box?

Esto puede sonar a que los juegos con sistema gacha son iguales a las loot boxes de juegos como Overwatch, Apex Legends o Rainbow Six: Siege. Pero hay una diferencia fundamental: mientras las loot boxes se enfocan generalmente en cosas cosméticas, los gacha ofrecen ítems que afectan la progresión del juego.

Regularmente estos ítems son armas o personajes de más nivel, con habilidades más útiles que el promedio y estadísticas más altas, lo cual puede ser la diferencia entre una experiencia disfrutable y horas de tedioso leveleo.

Dicho de otro modo, un gacha es un loot box que sirve de herramienta durante el juego. Luego entonces, no todo loot box es gacha, pero todo gacha es, esencialmente, un loot box.

Ejemplo

Para que quede clara la idea, vamos a mencionar un ejemplo: Genshin Impact.

Este RPG desarrollado por la empresa china MiHoYo, tiene un sistema que puede resultar confuso a priori, pero eventualmente se entiende el punto.

Dependiendo de la realización de ciertas acciones (logros, misiones diarias, eventos, progresión de la historia principal del juego) se obtiene una cantidad de ítems llamado “Protogemas” (Primogems en inglés).

Al reunir 160 Protogemas, se pueden canjear en la tienda del juego por un “Deseo”, que puede ser de evento o permanente. Cada deseo se puede “tirar” para recibir un arma o un personaje de cuatro estrellas, o cinco, si tienes mucha suerte. Obviamente, a más estrellas, más poderoso es el arma o personaje.

El propio juego te indica que una tirada de 10 deseos te da garantía de tener un artículo de mínimo cuatro estrellas. Esto es, para tener garantía de un buen personaje, requieres 1600 Protogemas. Ahora bien, la cantidad de Protogemas dadas es muy menor, casi nunca rebasando 60 Protogemas. Los personajes de evento, solo duran en promedio dos semanas, así que el tiempo está muy encima para reunir al personaje deseado. Agreguémosle que, de acuerdo con el propio juego, la probabilidad base para obtener personajes de 5 estrellas es de 0.600%, y garantiza un personaje 5 estrellas cada 90 deseos. Es decir, para conseguir al personaje que quieres, que está por tiempo limitado, requieres reunir 14 mil 400 Protogemas en tan solo dos semanas. Es muchísimo más difícil de lo que se cree sin gastar, sobre todo si aquí dependes puramente del azar.

Gacha
Captura propia. Un personaje 5 estrellas, dos veces, en una tirada de 10. Ahí terminé toda la suerte que podría tener en mi vida.

Para ello, el juego ofrece “cristales” que se compran con dinero real, y cuya única función es transformarse en Protogemas. Para darnos una idea, 6480 cristales tienen un costo de alrededor de 125 dólares. Es decir, requerirías 250 dólares para tener 12 mil 960 cristales, es decir 12 mil 960 Protogemas y así estar casi seguro de tener el personaje que quieres, asumiendo que no quieres conseguir Protogemas de la manera difícil.

Es tal la paranoia para conseguir estos personajes, que una actriz de doblaje que trabajó para el juego se gastó su sueldo intentando conseguir al personaje de 5 estrellas.

Tan solo en móviles, y en unos cuantos meses, Genshin Impact había logrado generar 245 millones de dólares con este sistema, siendo un juego gratuito.

Controversia

Obviamente, esta clase de sistemas, a largo plazo, generan más ganancias que si los jugadores comprasen el juego en una sola exhibición, y prácticamente es un casino virtual gigante, pues ya no se trata de una skin, sino de algo verdaderamente útil.

De acuerdo con una encuesta realizada por FatAsk, el 60% de los jugadores japoneses han manifestado arrepentirse de gastar dinero real en juegos con sistema gacha. Y con mucha razón, la urgencia de este tipo de juegos genera una falsa sensación de necesidad, que se disipa tan pronto tienes el ítem que necesitabas.

De hecho, este sistema fue declarado ilegal por la Agencia de Asuntos del Consumidor de Japón, a pesar de que las desarrolladoras han encontrado maneras para evadir la ley en este sentido.

Para concluir, el sistema gacha es, en estricto sentido, una forma más de monetización para videojuegos, dependiendo en este caso del azar para ofrecer un artículo que puede hacer más fácil el desempeño del jugador. Por su agresividad, es susceptible de generar bastantes problemas económicos al jugador, por lo que en Bomba Cultural también te recomendamos jugar estos juegos responsablemente. No es malo gastar dinero regularmente en el juego, siempre y cuando no caigas en el síndrome del apostador. Tira tu gacha, pero tíralo con responsabilidad.

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El gacha responsable es cool, y ser cool #EsDeGamers.

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