When The Past Was Around — ¿Vale la pena?

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En el espacio llamado memoria, los recuerdos suelen perderse en el tiempo, se difuminan y se transforman. Convertimos una serie de anécdotas en una identidad propia, nos buscamos entre los recovecos de cada archivo, una habitación construida solo de sensaciones, emociones y antaños. Sin darnos cuenta, terminamos por convertirnos en nuestro pasado, cargamos como maleta los significados del ayer, avanzando hacia adelante con el increíble peso de nuestra propia historia. Sin embargo, no todos logramos avanzar con él, muchos terminamos por dejar que nos atrape. De eso se trata When The Past Was Around, permíteme contarte un poco más.

Creado por Mojiken Studio y publicado por Toge Productions, When The Past Was Around es un Point & Click que nos cuenta la historia de Eda, una joven veinteañera, que, como todos a su edad, está perdida en el camino para alcanzar sus sueños, para encontrar el amor. Al menos hasta que conoce a El Búho, el hombre que le ayudará encontrar la flameante esperanza de sus pasiones, la chispa del amor y… también, el hombre que le enseñará cómo se siente un corazón roto.

Viajaremos a través de las memorias perdidas de Eda, enamorada de una bestia en un mundo surreal, donde la música hace magia y los recuerdos carecen de tiempo. Recientemente, When The Past Was Around fue ganador del premio “Mejor Juego Indie” en el Indie Arena Booth de la Gamescom 2020.

El arte debería de sentirse como el pensamiento

No hace mucho hablé acerca de mis primeras impresiones sobre el demo de When The Past Was Around y la mera verdad es que mi opinión no ha cambiado mucho. Pero, para que no tengas que revisar una nota anterior te daré mi opinión completa sobre el juego, evitando contarte spoilers o arruinarte alguno de sus elementos.

La frase conocida por ser de las supuestas reglas doradas del arte, “muestra, no digas” o “show, don’t tell”, es atribuida a Antón Chéjov, un escritor y médico ruso, que en alguna carta escrita a su hermano escribió: No me digas que la luna está brillando; muéstrame el destello de luz sobre vidrios rotos.

When The Past Was Around, es un juego mudo, que pretende narrar su historia a través de las imágenes presentadas en pantalla. A un estilo de cómic sin diálogos que se centra en la expresividad de sus personajes, el encuadrado de la escena y la poesía de sus imágenes. Lográndolo de manera excepcional.

Al ser un juego tan silencioso, el jugador se ve retado a llenar los espacios vacíos, inferidos por la narrativa pero jamás enunciados como una verdad. La historia se desenvuelve lentamente en una serie memorias descolocadas en el tiempo y es trabajo del jugador explorar en las ambigüedades de la obra; en mi caso, dejé mi mente volar a través de la narrativa, se convirtió en un estudio especial y, más importante, personal.

Las pinturas en las paredes de la villa

La persona para agradecer por un arte tan bello y humano, es Brigitta Rena, quien logra traernos dos personajes llenos de sensibilidad en unas cuantas pinceladas. Su arte es la piedra angular que sostiene la narrativa y nos traslada a un mundo fantástico, donde un hombre puede tener cara de Búho y la música te hace volar.

Resulta una experiencia hermosa, alejada de los usuales estilos más inspirados por el anime que vemos en este tipo de videojuegos. Creando una propia sensación con ilustraciones que se sienten vivas y capaces de moverse. También, los escenarios nos transportan a los lugares que pretenden e infieren las emociones que se buscan. Un elemento que quiero resaltar son los detalles de los vestuarios, que más allá de ser adecuados para el espacio donde se encuentran los personajes, terminan por ser un elemento que complementa la narración de la historia y la construcción dramática de los personajes. La ropa que utilizan brilla por explicarnos quiénes son y cómo se sienten.

La música marca el ritmo de la vida

Las imágenes no van solas, pues en When The Past Was Around tenemos un soundtrack creado por Masdito Bachtiar, mejor conocido como ittou. Est nos logra sumergir en un tornado de emociones que acompañan la agridulce obra. Una unión esencial en cualquier obra audiovisual digna de mencionarse.

Aplaudo con creces el uso de un leitmotiv constantemente cambiante a través de la obra, que se atreve a ser referente directo de la presencia de El Búho y el símbolo de la relación entre él y Eda. Transformándose de acuerdo a las necesidades de la escena, cambiando sus tonos para siempre acercarse a la emoción requerida. Esta pequeña melodía, que quedará grabada en mi memoria, se convierte en más de lo que inicia siendo, llevándote, con unas cuantas notas, de la alegría a la tristeza.

Te encontrarás acertijos en el camino

No podemos mentir, la historia en un Point & Click no lo puede ser todo. Este tipo de juegos originó su popularidad por el sentido de aventura provocado por sus acertijos, como en la saga Monkey Island. Por la falta de un “gameplay dinámico” muchas veces este género suele ser juzgado por el metajuego mental que ocurre al tratar de averiguar la respuesta correcta.

Entonces, ¿los acertijos de When The Past Was Around se sostienen?. En mis primeras impresiones había mencionado que probablemente no, los primeros capítulos que llegué a jugar no presentaron un reto real. Pero esto cambió con la salida de la versión completa. El juego se volvió demandante a mi atención y requirió de pluma y libreta para resolver algunos de sus puzzles. A pesar de que varios presentaron un reto, estos siempre tuvieron una respuesta bastante clara. Jamás me vi en la necesidad de investigar cuál era el siguiente paso o dónde podría llegar a encontrar un secreto escondido. Todas las respuestas se posicionaron frente a mi de una forma bastante simple.

Si buscas una experiencia mentalmente demandante, este título probablemente no sea el ideal para ti. Ya que se enfoca más en narrar una historia emocional, antes de imponer una serie de retos grandes para el jugador. Sus puzzles terminan por ser mucho más ambientales, incluso ofreciendo un botón de ayuda que se puede utilizar en cualquier momento para guiarte.

¿Qué se necesita para avanzar?

Mojiken Studio y Toge Productions, nos han traído un juego que excelsa en lo personal y emocional. Explorando nuevos estilos artísticos y al mismo tiempo innovando sobre fórmulas bastante reconocidas. When The Past Was Around es una experiencia que yo no había tenido con un juego point & click, al no ser un gran fan del género, mi mayor conocimiento con esta clase de aventuras se basaba en misteriosos asesinatos o escapes de islas.

Sin embargo, me alegro rotundamente de decir que he podido vivir una aventura sumamente interior al jugar este título. He podido reflejarme en las memorias de Eda y sentirme cercano a ella. Puedo, con toda confianza, asegurarte que este título vale la pena para conocer un nuevo lado del género y un nuevo futuro para los videojuegos.

Las buenas noticias son que justo hoy, el 22 de septiembre, el título se ha liberado para todo el mundo a través de Steam. Puedes comprarlo justo aquí, estos primeros días disfrutarás de un descuento especial del 10%.

Para aquellos que juegan en consola, no se preocupen, este no tardará en estar disponible en distintas plataformas y aquí les estaremos avisando de su salida.

Si quieres saber más acerca de Toge Productions, puedes leer nuestra reseña sobre Coffee Talk. Pero, si te interesa más saber sobre Mojiken Studio, aquí tienes nuestra reseña cobre She & The Light Bearer. Ambos son juegos indie que vale mucho la pena probar.

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Recuerda que explorar el pasado para encontrar el amor, #EsDeGamers

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Andrews

Andrews

Más grande que un charal, pero más pequeño que una sardina. Lo encontramos naufragando en Reditt, lo recogimos para ver qué pasaba. Ahora, acá está y no sabemos cómo sacarlo.